Cambiar a contenido. | Saltar a navegación

Equipos y ensayos para control de calidad

Weiss Technik la respuesta al Reglamento de Gases Refrigerantes con el R449A

08/05/2019

Para cámaras climáticas hasta -40ºC.

El Reglamento sobre los gases fluorados (UE) N.º 517/2014 entró en vigor en Enero de 2015. El principal objetivo de este Reglamento es la reducción gradual de los gases fluorados (HFC) responsables de efecto invernadero, para lo que ha asignado unas “cuotas” de CO2 a los fabricantes y distribuidores. Esta reducción no tiene precedentes y significa que el sector y los usuarios necesitan cambiar a refrigerantes con un Potencial de Cambio Atmosférico PCA-GWP menor. Cuanto más alto sea el GWP de un gas, más alta será la cantidad de CO2 equivalente por kilogramo y por tanto más alta será la “cuota” consumida. Por ejemplo, 10kg del refrigerante R404A (GWP 3920) corresponde a 39.200kg de CO2 equivalente y 10kg de R23 (GWP 14800) son 148.000 kg de CO2 equivalente. 

La aplicación del Reglamento ha traído consigo la restricción del uso de algunos gases refrigerantes (especialmente a partir de 2018, cuando se ha producido la primera gran bajada en las “cuotas” asignadas al 63% de las asignadas en 2015, como se ve en el gráfico anterior). El efecto más directo para el sector de cámaras climáticas ha sido en el incremento del Precio y la escasez en el suministro de determinados gases de GWP alto, como el caso del R23, (GWP 14800), y del R404A (GWP 3920), lo que los hace muy poco interesantes para los fabricantes y distribuidores, ya que consume una gran cantidad de su “cuota” de CO2 equivalente. 

Desde el 1 de enero de 2017, las pruebas de estanqueidad de circuitos frigoríficos son una obligación para el propietario de las cámaras climáticas. A partir de 5 toneladas de CO2 equivalente, correspondiente p.e. aprox. 1,7 kg de gas R404A, es obligatoria la realización de una prueba anual de estanqueidad de los circuitos de refrigeración por parte de personal especializado y certificado. 

A partir del 1 de enero de 2020, los refrigerantes con un GWP>2.500 ya no estarán permitidos en las cámaras climáticas nuevas para ensayos de simulación ambiental. El antiguo refrigerante estándar R404A seguirá estando permitido sólo para rellenar los circuitos de cámaras ya existentes (y sólo hasta el 31-Dic de 2029). Existe una exención para los circuitos refrigerantes para alcanzar temperaturas por debajo de -50°C y también en aplicaciones militares, p.e. R23. 

WEISS Technik, como líder en tecnología en Cámaras Climáticas para Ensayos Ambientales, participa en los diferentes Comités Técnicos y ha sido consciente del problema y ha colaborado desde el año 2013 con los principales fabricantes de compresores (BITZER y EMERSON-COPELAND) y resto de elementos de los circuitos de refrigeración (DANFOSS) para proporcionar una solución. Como resultado de las más de 30.000 horas de pruebas realizadas, WEISS Technik validó en 2016 un nuevo diseño y convirtió todos los circuitos de refrigeración estándar a R449A (GWP 1397); y a partir de 2018 la conversión de toda la gama ha sido completa, muy por delante del resto de fabricantes de cámaras climáticas. 

Fueron necesarias modificaciones técnicas en el circuito de refrigerante para mantener el mismo rendimiento. Con el gas R449A, en las cámaras climáticas de WEISS Technik se garantizan los -40°C. Toma varios minutos más en comparación con el gas R404A, ya que la compensación de calor se reduce en el rango inferior, aunque es importante destacar que la velocidad de enfriamiento en el rango del estándar y medida según la Norma habitual IEC 60068-3-5, se mantiene con toda garantía. 

Las cámaras climáticas existentes que utilizan R404A se pueden convertir en R452A (GWP 2141) a bajo costo para ampliar su vida en servicio. WEISS Technik está bien situada para ofrecer asesoramiento y llevar a cabo conversiones gracias a la mayor red de servicio de Europa. 

WEISS Technik no ha detenido su I+D una vez se ha llegado a una solución para el Reglamento Europeo; continúa investigando sobre refrigerantes alternativos que puedan utilizarse de forma inocua para el medio ambiente.

De hecho, algunas aplicaciones están cambiando al dióxido de carbono como refrigerante, por ejemplo, en la venta al por menor de alimentos. Es una solución muy conocida (desde el siglo 19), muy atractiva en apariencia, ya que la equivalencia evidente en GWP es de sólo de 1kg / 1kg frente a las toneladas/kg de los refrigerantes convencionales. Sin embargo, en el caso de las cámaras climáticas, el CO2 es una alternativa adecuada sólo en sistemas de gran tamaño. Los costes añadidos de los componentes necesarios y la complejidad técnica no son rentables para las cámaras de clima y temperatura de tamaño mediano o pequeño. Se deben adoptar algunas precauciones al tratar con algunas propiedades del CO2, ya que la presión del sistema es muy alta (más de 70 bar a una temperatura exterior de 30°C), que se puede evitar utilizando un gran acumulador o un sistema de enfriamiento de parada con una fuente de alimentación separada. Incluso las labores de mantenimiento de los equipos se complican por las posibles quemaduras por frío. Y en cuanto a los costes de operación, el consumo eléctrico es mayor, ya que el refrigerante debe estar fluyendo en todo momento. Tampoco se puede desdeñar en instalaciones grandes los posibles problemas por inhalación excesiva de CO2.

En resumen los operadores de sistemas de refrigeración están sujetos a nuevas regulaciones.

-        El servicio técnico certificado evita problemas de documentación y conversión.

-        El mercado de refrigerantes específicos en Europa se ha hundido prácticamente. Los propios fabricantes de sistemas deben garantizar el suministro.

-        Los refrigerantes alternativos y respetuosos con el medio ambiente tienen desventajas en términos de capacidad de rendimiento y fiabilidad. Las sustancias combustibles, nocivas para la capa de ozono y tóxicas tienen una idoneidad muy limitada como refrigerantes. Las medidas técnicas de seguridad necesarias aumentan considerablemente los costes de explotación.

 WEISS Technik un paso por delante

Los equipos de WEISS-VÖTSCH cumplen la normativa en su totalidad en el plazo indicado en la norma UE (Nº. 517/2014)

El equipo cumple con la normativa más exigente en cuanto a emisiones (GWP 1397 vs GWP 2500 marcado en la norma).

El mantenimiento y la recarga de gas en caso de fuga de una cámara con R-449A es más seguro y sencillo.

>> Lea Artículo Técnico Completo